¿Quién era Eneas? El gran héroe romano
Mitología Romana

¿Quién era Eneas? El gran héroe romano

En esta ocasión abordamos el mito del héroe troyano Eneas, cuyos mitos se pueden seguir desde la guerra de Troya, hasta la posterior fundación de Roma.

El héroe Eneas aparece en la mitología griega y romana. Fue defensor de Troya, una ciudad de Asia Menor que los griegos destruyeron en la Guerra de Troya. Después de la guerra, Eneas llevó a los troyanos sobrevivientes a una zona correspondiente a la actual Italia. Según las versiones romanas del mito, después de que Eneas y sus seguidores fundaron Roma, se convirtió en su primer gran héroe y padre legendario.

Como muchos héroes legendarios, Eneas era un semidiós. Su padre era Anquises, miembro de la familia real de Troya. Un día Afrodita, la diosa griega del amor (llamada Venus por los romanos), vio a Anquises en las colinas del Monte Ida cerca de Troya. La diosa quedó abrumada por la hermosa juventud que lo sedujo y le dio un hijo, Eneas.

Venus y Anquises pintura de William Blake Richmond. En la que se nos muestra el encuentro nocturno de Venus y  el pastor troyano Anquises, fruto de esta unión nacio el héroe Eneas.
Venus y Anquises pintura de William Blake Richmond. En la que se nos muestra el encuentro nocturno de Venus y el pastor troyano Anquises, fruto de esta unión nacio el héroe Eneas.

Las ninfas de la montaña criaron a Eneas hasta los cinco años de edad, cuando fue enviado a vivir con su padre. Afrodita había hecho prometer a Anquises que no le diría a nadie que ella era la madre del niño. Sin embargo, lo hizo y fue alcanzado por un rayo. En algunas versiones de la leyenda, el rayo mató a Anquises; en otras, lo dejó ciego o cojo. Variaciones posteriores muestran a Anquises sobreviviendo y siendo sacado de Troya por su hijo después de la guerra.

Cuando los griegos invadieron Troya, Eneas no se unió inmediatamente al conflicto. Algunas versiones del mito dicen que entró en la guerra del lado de sus compañeros troyanos sólo después de que el héroe griego Aquiles le robara ganado. La renuencia de Eneas a unirse a la lucha se debió en parte a la incómoda relación que tenía con el rey Príamo de Troya. Algunas fuentes dicen que a Eneas no le gustaba el hecho de que el hijo de Príamo, Héctor, fuera el comandante supremo de las fuerzas troyanas. Por su parte, a Príamo no le gustaba Eneas porque el dios del mar Poseidón había predicho que los descendientes de Eneas, no los de Príamo, gobernarían a los troyanos en el futuro. Sin embargo, durante la guerra de Troya, Eneas se casó con Creusa una de las hijas de Príamo, y tuvieron un hijo llamado Ascanio.

Eneas el héroe según la tradición griega

Eneas aparece como personaje en la Ilíada, la epopeya del poeta griego Homero que cuenta la historia de la Guerra de Troya. La Ilíada y otras fuentes griegas proporcionan una serie de detalles sobre el papel de Eneas en la guerra. Según la tradición griega, Eneas fue uno de los líderes troyanos, su mayor guerrero después de Héctor. Eneas, hombre recto y moral, era llamado a menudo "el piadoso" por su respeto a los dioses y su obediencia a sus mandamientos. A cambio, los dioses trataron bien a Eneas. Algunos de los dioses más poderosos, como Apolo, Poseidón y Afrodita, la madre de Eneas, le dieron su protección.

Hay varios relatos de los últimos días de la Guerra de Troya. Una historia cuenta que Afrodita advirtió a Eneas que Troya caería, así que dejó la ciudad y se refugió en el Monte Ida, donde estableció un nuevo reino. En años posteriores, varios pueblos ubicados en el monte se jactaron de haber sido fundadas por Eneas. Otra versión afirma que Eneas luchó valientemente hasta el final de la guerra y que escapó de Troya con un grupo de seguidores o que los victoriosos griegos -que respetaban su honor y devoción religiosa- le permitieron marcharse.

La diosa Venus, la madre de Eneas, se le apareció dos veces, la primera en medio de la Troya ardiente, para pedirle que se pusiera en camino. Más tarde, cuando los troyanos fueron arrastrados a la orilla cerca de Cartago después de la tormenta en el mar, Eneas y su amigo Acates se dispusieron a explorar. Venus apareció una vez más, esta vez con arco y carcaj, disfrazada de cazadora, para dirigirlos al palacio de Dido. Pietro da Cortona represento esta segunda aparición en esta pintura.
La diosa Venus, la madre de Eneas, se le apareció dos veces, la primera en medio de la Troya ardiente, para pedirle que se pusiera en camino. Más tarde, cuando los troyanos fueron arrastrados a la orilla cerca de Cartago después de la tormenta en el mar, Eneas y su amigo Acates se dispusieron a explorar. Venus apareció una vez más, esta vez con arco y carcaj, disfrazada de cazadora, para dirigirlos al palacio de Dido. Pietro da Cortona represento esta segunda aparición en esta pintura.

La tradición romana y el mito del héroe Eneas

A lo largo de los siglos, se desarrollaron una serie de mitos romanos sobre Eneas. Según la tradición romana, Eneas luchó con gran valentía en Troya hasta que los mensajes de Afrodita y Héctor lo convencieron de que abandonara la ciudad. Eneas, cargando a su padre a la espalda y sosteniendo a su hijo de la mano, sacó a sus seguidores de Troya en llamas. Durante la confusión, la esposa de Eneas, Creusa, se separó de los troyanos que huían. Eneas regresó a buscar a Creusa, pero no la encontró.

Eneas y sus seguidores encontraron seguridad en el Monte Ida, donde se establecieron y comenzaron a construir barcos. Después de varios meses, zarparon hacia el oeste. Sueños y augurios le dijeron a Eneas que estaba destinado a fundar un nuevo reino en la tierra de sus antepasados, el país ahora conocido como Italia.

En esta pintura de Federico Barocci se puede observar el momento en que Eneas, huye de Troya en llamas, llevando a su padre Anquises en brazos.
En esta pintura de Federico Barocci se puede observar el momento en que Eneas, huye de Troya en llamas, llevando a su padre Anquises en brazos.

Los viajes de Eneas

Después de sobrevivir a muchos peligros, incluyendo tormentas poderosas y monstruos feroces, Eneas y sus seguidores troyanos desembarcaron en la costa del norte de África. En el camino, su padre Anquises murió. En este punto del relato de Eneas, los narradores romanos mezclaron la historia del héroe con cuentos anteriores de una reina llamada Dido que fue la fundadora de la ciudad de Cartago, en el norte de África.

Según la leyenda romana, Dido y Eneas se enamoraron poco después de que el héroe llegara a Cartago. Eneas se quedó con la reina hasta que Mercurio, el mensajero de los dioses, le recordó que su destino estaba en Italia. Eneas navegó triste pero obedientemente. Cuando miró hacia atrás, vio humo y llamas. Enferma de amor y abandonada, Dido se había arrojado a una pira funeraria.

En esta pintura de Pierre-Narcise Guérin se puede ver a Eneas hablando con Dido la Reina de Cartago.
En esta pintura de Pierre-Narcise Guérin se puede ver a Eneas hablando con Dido la Reina de Cartago.

Después de detenerse en la isla de Sicilia y dejar a algunos de sus seguidores para fundar allí una colonia, Eneas navegó a Italia. A su llegada, buscó el consejo de la Sibila, un poderoso oráculo.

La Sibila lo llevó al inframundo, allí Eneas vio al fantasma de Dido, pero ella se apartó y no quiso hablar con él. Entonces vio el fantasma de su padre Anquises, quien le dijo que fundaría el imperio más grande que el mundo había conocido.

Fundador de un Imperio

Alentado por la profecía de su padre, Eneas fue al Lacio, en el centro de Italia. Se comprometió con Lavinia, la hija del rey de los latinos. Turnus, el líder de otra tribu llamada los Rutuli, lanzó una guerra contra los recién llegados de Troya. Algunos de los latinos también lucharon contra los troyanos, pero Eneas, emocionado por haber llegado finalmente a su destino, se negó a ser derrotado. Primero mató a Turnus y se casó con Lavinia. Luego fundó la ciudad de Lavinium, donde se unieron latinos y troyanos.

Después de la muerte de Eneas, su hijo Ascanio gobernó Lavinium y fundó una segunda ciudad llamada Alba Longa, que se convirtió en la capital de los troyanos latinos. Estas ciudades formaron la base de lo que llegó a ser la antigua Roma. Algunas leyendas dicen que Eneas fundó la ciudad de Roma. Otros asignan ese honor a su descendiente Rómulo.

Los historiadores romanos modificaron más tarde la historia de los orígenes de Roma para hacer de Ascanio el hijo de Eneas y Lavinia, por lo tanto un latino de nacimiento. Ascanio también fue llamado Iulus, o Julius, y un clan de romanos llamados los Julianos reclamó ser sus descendientes. Julio César y su sobrino Augusto, que se convirtió en el primer emperador romano, eran miembros de ese clan. De esta manera, los gobernantes de Roma rastrearon su ascendencia y su derecho a gobernar hasta el semidiós Eneas.

En esta pintura se puede observar la derrota de Turno a manos de Eneas.
En esta pintura se puede observar la derrota de Turno a manos de Eneas.

Eneas en Contexto

En el 700 a.C., los griegos comenzaron a establecer colonias en Italia y en la isla de Sicilia, frente a las costas italianas. Las leyendas a menudo relacionaban a los héroes griegos con estas colonias, a cuyos ciudadanos les gustaba pensar que eran descendientes de los personajes que Homero había descrito en sus obras. En el año 300 a.C., Roma era una potencia emergente en el mundo mediterráneo. A medida que la ciudad se hacía más grande y poderosa, se enfrentaba a un dilema. Los romanos compartían muchos mitos y leyendas con los griegos y tenían mucho respeto por la antigua cultura griega. Al mismo tiempo, sin embargo, los romanos no querían ser eclipsados por la cultura y la tradición griegas. Querían sus propias conexiones con el antiguo mundo de los dioses y héroes. Los escritores romanos encontraron un vínculo perfecto con el pasado legendario de Eneas, que se suponía que había llegado a Italia en la época de la fundación de Roma. Además, como Eneas era un troyano, podía dar a los romanos lo que querían: una ascendencia que estaba conectada a los antiguos héroes pero separada de los griegos.

¿Cuáles son los temas explorados por el mito de Eneas?

Aunque Eneas existió primero como personaje en la mitología griega, más tarde se convirtió en una parte importante del mito del origen de la cultura romana. Debido a esto, es fuertemente identificado como el último símbolo mitológico del Imperio Romano. Para los romanos, Eneas representaba el heroísmo, así como el impulso para crear una sociedad que sería tan buena o incluso mejor que la de los griegos.

El mito de Eneas en el arte, la literatura y la vida cotidiana

Aunque muchos autores antiguos escribieron sobre Eneas, la versión más completa e importante de su vida y de sus obras es la Eneida, un largo poema compuesto entre los años 30 y 20 a.C. por el escritor romano Virgilio. Utilizando un estilo similar al de las epopeyas griegas, la Ilíada y la Odisea, Virgilio remodeló en latín las leyendas y tradiciones de Eneas para adaptarlas a la visión que Roma tiene de su propio destino. En el poema, Virgilio cuenta la historia del viaje de Eneas de Troya a Italia.

Como otras figuras de la mitología griega y romana, Eneas aparece frecuentemente en la literatura occidental. En La Divina Comedia, escrita a principios del siglo XIV por el poeta italiano Dante Alighieri, Eneas se muestra en el Limbo, un reino de la otra vida donde habitan los paganos virtuosos (aquellos que adoran a los dioses precristianos). En la mitología británica, Bruto, el legendario primer rey de Gran Bretaña, es considerado el biznieto de Eneas. En general, Eneas representa el deber y la piedad, pero algunos autores lo han retratado de manera menos favorable. En su obra Cimbelino, por ejemplo, William Shakespeare se refiere al "falso Eneas" que abandonó a Dido. Shakespeare también menciona a Eneas en sus obras Troilo y Crésida y Julio César.

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