La historia del hidromiel mágico
Mitología Nórdica

La historia del hidromiel mágico

El hidromiel mágico era una bebida destinada sólo a los dioses, y era responsable del don de la poesía, algo muy valorado por los antiguos nórdicos.

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Una vez vivió en la tierra un hombre llamado Kvasir; extremadamente sabio, y que había nacido como muestra de la paz y armonía, después de una cruenta y larga guerra entre Aesir y Vanir.

Los Aesir contras los Vanir de  Karl Ehrenberg. 1882.
Los Aesir contras los Vanir de Karl Ehrenberg. 1882.

Kvasir era amado por los dioses, ya que a más de ser sabio, poseía el maravilloso don de la poesía, y le encantaba viajar por el mundo, llevando consigo sus palabras, que dondequiera que iba eran bien recibidas por los pobladores del mundo antiguo, en sus palabras contaba: la vida de los dioses y los valientes actos de los héroes.

Así que el poeta fue de la casa de campo al castillo compartiendo su don con ricos y pobres por igual. A veces contaba los cuentos familiares que habían envejecido en los labios de los hombres; y a veces cantaba a los héroes en tierras lejanas y olvidadas.

Todos amaban a Kvasir, todos excepto los enanos rencorosos que le tenían celos y deseaban hacerle algún mal. Así que un día cuando el poeta caminaba por la orilla del mar, dos de los enanos llamados Fialar y Galar se le acercaron y le rogaron que visitara su cueva en las rocas. Kvasir nunca sospechó nada malo de nadie, así que siguió de buena gana a los enanos a una oscura caverna subterránea. Aquí los hermanos lo mataron y drenaron su sangre en tres frascos en los que previamente habían puesto un poco de miel. Así, de la dulzura de la miel, mezclada con la sangre del sabio poeta, elaboraron el hidromiel mágico, una bebida que daría a cualquiera que bebiera de ella la dulzura, la sabiduría y el don de la poesía.

Fialar y Galar preparan el hidromiel a partir de la sangre de Kvasir.
Fialar y Galar preparan el hidromiel a partir de la sangre de Kvasir.

Después de haber preparado el hidromiel, los enanos lo escondieron en una cueva de la que estaban seguros solo ellos conocían; y luego, orgullosos de su astucia, partieron en busca de más aventuras.

Pronto los enanos, encontraron al gigante Gilling dormido a la orilla del mar; y después de despertarlo, le pidieron que los llevara en su bote un lugar cercano. El gigante, que era a la vez bondadoso y tonto, subió a los enanos a su bote, y comenzó a remar con todas sus fuerzas, para ayudar a los pequeños amigos que había conseguido. Entonces Galar de repente giró el bote de modo que golpeó en una roca afilada y se volcó. El pobre gigante, que no sabía nadar, se ahogó en las aguas del mar, mientras que los nada buenos enanos se subieron a la quilla del barco y finalmente llegaron a la orilla.

No contentos con este cruel acto, fueron directamente a la casa del gigante y llamaron a su esposa para que viniera rápidamente, ya que Gilling se estaba ahogando. La giganta se apresuró a socorrer a su marido; y al pasar por la puerta, Fialar, que había subido por encima del dintel, dejó caer repentinamente una piedra de molino sobre su cabeza, matándola al instante.

Mientras los enanos saltaban de un lado a otro exultando por su éxito, el hijo del gigante, cuyo nombre era Suttung, apareció. Cuando vio a su madre estirada en el suelo y a los hombrecitos saltando en su malvado regocijo, adivinó quién era el culpable de esta vergonzosa acción. Así que cogió a Galar y a Fialar, uno en cada mano, y, adentrándose en el mar, los puso en una roca que seguramente se cubriría de agua cuando subiera la marea. Cuando se volvió para irse, los enanos le gritaron aterrorizados y le rogaron que los llevara de vuelta a tierra. En su miedo le prometieron darle todo lo que pidiera si tan solo los ponía a salvo en la orilla.

Suttung y los enanos. Imagen del libro The Heroes of Asgard : Tales from Scandinavian Mythology publicado en 1891.
Suttung y los enanos. Imagen del libro The Heroes of Asgard : Tales from Scandinavian Mythology publicado en 1891.

Suttung había oído hablar del hidromiel mágico y deseaba poseerla, así que hizo prometer a los enanos que le darían los tres frascos a cambio de sus vidas. Aunque Galar y Fialar odiaban hacer esto, no tuvieron más remedio que aceptar la demanda del gigante; así que tan pronto como estuvieron en tierra otra vez, entregaron el precioso hidromiel en sus manos. Como Suttung no podía estar en casa todo el día para guardar su tesoro, escondió las jarras en un profundo hueco en las rocas, y ordenó a su hija Gunnlod que las vigilara noche y día. La boca de la caverna fue sellada con una enorme piedra para que nadie pudiera entrar excepto por un pasadizo conocido solamente por Gunnlod; y Suttung sintió que su tesoro estaba a salvo tanto de los dioses como de los hombres.

Gunnlod la hija de Suttung en una pintura de Andres Zonn de 1886
Gunnlod la hija de Suttung en una pintura de Andres Zonn de 1886

Mientras tanto, la noticia de la muerte de Kvasir había sido traída a Odín por sus cuervos Hugin y Munin, y determinó tomar posesión del maravilloso hidromiel que había sido elaborado con la sangre del poeta. Así que se disfrazó como un viajero, se puso su sombrero gris en la cara y se dirigió al país donde estaba escondido el hidromiel mágico. Al acercarse a la casa del gigante, vio un campo en el que nueve robustos esclavos segaban el heno. Estos hombres no pertenecían a Suttung, sino que eran los sirvientes de su hermano Baugi. Esto se ajustaba al propósito de Odín, así que se acercó rápidamente a los esclavos y dijo: "Sus guadañas parecen muy desafiladas. Cuánto más rápido podrían trabajar si estuvieran más afiladas. ¿Podría afilarlas un poco?" Los hombres se sorprendieron ante esta inesperada oferta de ayuda; pero aceptaron con gusto la asistencia del extraño. Cuando descubrieron lo afilado que había hecho sus guadañas, le rogaron que vendiera o les diera la maravillosa piedra de afilar. A esto Odín respondió: "Quien pueda cogerla, que la tenga como regalo", y con estas palabras les tiró la piedra. Entonces comenzó una feroz batalla entre los esclavos por la posesión del premio; y se cortaron tan ferozmente con sus guadañas que al anochecer cada uno de ellos yacía muerto en el campo.

Mientras luchaban tan salvajemente, Odín buscó la casa de Baugi y pidió una cena y una noche de alojamiento. El gigante lo recibió con hospitalidad; y mientras comían, se le dijo a Baugi que sus nueve esclavos habían muerto. Durante un tiempo Odín escuchó las quejas de su anfitrión sobre su mala suerte y sobre cuánta riqueza perdería por sus campos sin cortar. Luego ofreció sus servicios a Baugi, prometiendo hacer tanto trabajo como los nueve esclavos. El gigante dudaba mucho de que su visitante pudiera cumplir con este alarde; pero aceptó la oferta rápidamente, y a la mañana siguiente Odín se puso a trabajar en los campos.

Antes de que pasaran muchos días, todo el heno de la tierra de Baugi fue cuidadosamente almacenado en los graneros, y Odín vino al gigante para exigir su salario. “¿Qué pago te haré?” preguntó Baugi, temiendo que una gran suma fuera nombrada como el precio de tan notable servicio. Se sorprendió, por lo tanto, cuando Odín respondió, "Todo lo que pido es un trago de hidromiel mágico que tu hermano Suttung guarda escondido en una caverna".

"No es algo fácil de conseguir", respondió el gigante, "porque aunque me encantaría traerte algo de aguamiel, mi hermano nunca me ha dejado entrar en la cueva". Sin embargo, le pediré que te traiga un solo trago". Así que Baugi fue a buscar a su hermano, y le contó el maravilloso servicio que Odín le había prestado. Luego pidió un trago de aguamiel mágico para su sirviente. Ante esto, Suttung se enfureció y gritó...

"¿Crees que daría algo de hidromiel a un extraño que puede hacer el trabajo de nueve esclavos? Ningún hombre podría tener un poder tan maravilloso. Es un dios al que has estado llamando tu siervo, y los dioses han sido nuestros enemigos desde el principio de los tiempos."

Ahora Baugi temía y odiaba a los dioses tanto como su hermano; pero había dado su palabra a Odín de ayudarle a conseguir el hidromiel mágico, y no se atrevió a romper su promesa. Así que cuando regresó con su antiguo sirviente, y contó el mal resultado de su visita a Suttung, Odín respondió: "Entonces debemos intentarlo de otra manera. Llévame a la caverna donde está escondido el hidromiel; pero asegúrate de que tu hermano no sepa nada de nuestro viaje".

Muy a regañadientes Baugi consintió en mostrarle a Odín la cueva secreta; y mientras caminaban, planeó cómo deshacerse de su problemático sirviente. Parecía que el gigante tardaba mucho tiempo en encontrar la caverna; pero cuando finalmente la alcanzaron, Odín sacó un taladro de su bolsillo, y comenzó a hacer un agujero en la gran piedra que estaba en la boca de la cueva. Tan pronto como se cansó, hizo que Baugi tomara su turno en el taladro; y, debido a la gran fuerza del gigante, pronto se hizo un agujero en la roca. Entonces Odín se convirtió rápidamente en una serpiente y se arrastró por la abertura mientras Baugi, al ver que su sirviente ya no estaba a su lado, y al darse cuenta de lo que significaba la repentina transformación, le dio una puñalada a la serpiente con el augurio, con la esperanza de matarla. Pero Odín se había deslizado a salvo por el agujero y ya estaba dentro de la cueva.

Baugi taladrando la entrada de la cueva para que Odín pueda acceder al hidromiel mágico.
Baugi taladrando la entrada de la cueva para que Odín pueda acceder al hidromiel mágico.

Tomando la forma que le correspondía, Odín comenzó a mirar con entusiasmo a su alrededor, y cuando sus ojos se acostumbraron a la oscuridad de la caverna, vio a la hija de Suttung sentada en el rincón más alejado, junto a los tres frascos que contenían el hidromiel mágico. Se acercó suavemente al lado de Gunnlod, y le habló con tanta delicadeza que no se asustó ante la repentina aparición de un extraño; y cuando le sonrió con una mirada tranquilizadora, ella le preguntó: “¿Quién eres y por qué estás aquí?”

"Soy un viajero, cansado y sediento después de mi largo viaje", respondió Odín. "¿No me darás algo de beber?"

Gunnlod sacudió la cabeza. "No tengo nada aquí salvo el hidromiel, y eso no me atrevo a dártelo", dijo con tristeza. Entonces Odín suplicó por un solo trago, pero la hija del gigante se negó firmemente a dejarle tocar los frascos.

Por fin, después de muchas palabras suaves y persuasivas, Gunnlod permitió a su visitante tomar un sorbo del hidromiel; pero tan pronto como Odín tuvo las jarras en sus manos, las vació antes de que la asombrada doncella se diera cuenta de lo que había sucedido. Entonces se transformó rápidamente en una serpiente, y se deslizó a través de la abertura en la roca. Fue un momento de trabajo asumir la forma de un águila, y comenzar de inmediato su viaje de regreso a Asgard. Sabía bien que no había tiempo que perder, porque Baugi ya había ido con su hermano con la noticia de lo que había pasado en la boca de la cueva.

Odín tomando el hidromiel mágico en un cuerno, mientras abraza a Gunnlod, la hija del gigante Suttung.
Odín tomando el hidromiel mágico en un cuerno, mientras abraza a Gunnlod, la hija del gigante Suttung.

Cuando Suttung escuchó la historia de Baugi y se dio cuenta de que su precioso hidromiel estaba siendo robado por uno de los dioses, se apresuró a la caverna. Justo cuando llegó, vio un águila que se elevaba pesadamente de la tierra, y supo que era un dios disfrazado que llevaba el hidromiel mágico a Asgard. Así que rápidamente se convirtió en un águila, y comenzó a perseguir a la que tenía alas que se movían lentamente. Odín no podía volar muy rápido, ya que el hidromiel le hacía pesado; y se angustió mucho al ver que el gigante se le acercaba fácilmente. Mientras ambos se acercaban a las puertas de Asgard, algunos de los dioses miraban hacia fuera, y vieron a los dos pájaros acercarse. Se preguntaron qué significaba la persecución, pero no fue hasta que las águilas se acercaron a los muros exteriores que los observadores se dieron cuenta de que era Odín huyendo de un enemigo, y tensando sus cansadas alas para llegar a Asgard.

Perseguido de cerca por Suttung, Odín derrama el hidromiel mágico en varias vasijas.
Perseguido de cerca por Suttung, Odín derrama el hidromiel mágico en varias vasijas.

Entonces pusieron una gran pila de madera en las paredes interiores, y a esto le aplicaron una antorcha en el momento en que la primera águila había pasado a salvo. Las llamas se dispararon con un rugido justo cuando el perseguidor casi había atrapado a su presa. El fuego quemó las grandes alas de Baugi, y el humo le cegó los ojos, de modo que cayó indefenso a la tierra. Mientras tanto, el hidromiel mágico estaba a salvo en Asgard, y allí fue puesto al cuidado de Bragi, el hijo de Odín de pelo blanco. Así el hidromiel mágico permaneció para siempre con los dioses; pero a veces a un mortal favorecido se le da, al nacer, una gota de esta bebida divina; y luego, en años posteriores, los hombres descubren que ha nacido un poeta entre ellos.

Fuentes consultadas

  • Crossley-Holland, K. (2017). Norse Myths: Tales of Odin, Thor, and Loki. Candlewick Press.
  • Bernárdez, E. (2017). Mitología nórdica. Comercial Grupo ANAYA, SA.
  • Sturluson, S., & Lerate, L. (1984). Edda menor (Vol. 142). Alianza.
  • Lerate, L. (Ed.). (1986). Edda mayor (Vol. 165). Alianza Editorial.

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