La historia de Balder

La historia de Balder
La mitología nórdica cuenta con un dios queque apreciado por todos los dioses y cuya muerte tiene relación directa con los sucesos del Ragnarok, en este episodio exploramos su mitología.
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La mitología nórdica centra el desarrollo de sus acontecimientos en un evento central el Ragnarok, el fin del mundo conocido, para llegar a él una serie de eventos se encadenan uno tras de otro, el nacimiento de Hel, Fenrir y Jörmungader, que exploramos en un episodio previo es uno de ellos, otro que involucra a Loki, el dios embaucador, salvador y verdugo de la mitología nórdica está relacionado con Balder, el más amado de los hijos de Odín, y su asesinato, no debemos olvidar que Loki presenta una característica dual en la mitología nórdica, y es representado como un ser hermoso que ayuda en varias ocasiones a los Aesir, sin embargo al final de los días será quién comande las fuerzas que lucharan contra ellos, en este episodio narramos la historia de como Balder murió y que tiene Loki que ver con ellos.

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Tras la acostumbrada pausa comercial continuamos con el programa.

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En toda la ciudad de Asgard no había ningún dios tan hermoso o tan querido como Balder. Dondequiera que él iba era como si viniera el sol, y todo el dolor huía ante el brillo de su presencia. En toda su feliz vida nunca había conocido un momento de tristeza, y los dioses creían que jamás llegaría uno a él. Tan bello, alegre y libre de preocupaciones era Balder, que a los dioses les parecía que él era el único entre ellos que seguramente nunca podría compartir el destino final que sabían les esperaba a todos los habitantes de Asgard.

Balder y Nanna, representados en el libro Nordisch-germanische Götter und Helden de 1882.
Balder y Nanna, representados en el libro Nordisch-germanische Götter und Helden de 1882.

Los días pasaban felices para Balder, en su palacio de Balder llamado Breidablik, y ningún pensamiento de tristeza cruzaba su mente despreocupada, hasta que una noche tuvo un sueño que lo llenó de un extraño temor.

Cuando los dioses se reunieron de nuevo en consejo Balder les contó su sueño y les rogó que interpretaran su significado. Intentaron reírse y desterrar sus miedos, pero en el fondo sentían que había llegado un mal día. Sobre Asgard colgaba ahora una oscura sombra que presagiaba el dolor que se avecinaba, ya que el sueño hablaba de la aproximación del mal, incluso de la muerte. Tan llenos de tristeza se pusieron los dioses ante la idea de perder a Balder, que ya no les importaba participar en sus juegos habituales o alegrarse, mientras un trágico destino pudiera estar ensombreciendo al brillante y alegre joven.

Los sueños son a menudo usados en la mitología universal como señales o advertencias acerca de eventos cercanos. En la imagen representación de Balder segun Johan Egerkrans.
Los sueños son a menudo usados en la mitología universal como señales o advertencias acerca de eventos cercanos. En la imagen representación de Balder segun Johan Egerkrans.

Odín no podía descansar hasta saber la verdad acerca del destino que pesaba sobre su hijo favorito; así que montó a Sleipnir y cabalgó hasta Eliudnir el palacio de la diosa Hel, ubicado en un oscuro territorio del universo llamado Helheim, y en donde la tenebrosa diosa gobernaba sobre los innumerables muertos.

En esos silenciosos salones encontró una mesa servida, y platos de oro y plata estaban dispuestos como para algún invitado de honor. A la cabeza de la mesa había un asiento libre; y cuando Odín vio esto, su corazón se estremeció de miedo, porque sabía demasiado bien a quién esperaba la silla. Esperanzado, a pesar de este siniestro espectáculo, Odín volvió a la tierra y buscó cierto bosque donde una famosa profetisa había sido enterrada hace mucho tiempo. Sobre su tumba pronunció unas palabras místicas que despertaron a la durmiente de su largo descanso, y al final ella habló con una voz débil y lejana. «¿Quién es el que viene a interrumpir mi sueño?»

Y Odín respondió: «Soy Wotan, y he venido a preguntar por qué la mesa está tan ricamente extendida en Helheim y a quién espera la silla vacía». Así habló Odín, pues temía decirle su nombre.

Un silencio cayó sobre el oscuro y viejo bosque, y por un momento Odín temió que sus hechizos no pudieran obligar a los muertos a hablar. Pero al final una débil voz susurró, «Es por el brillante Balder que Hel y todos sus anfitriones están esperando.»

«¿Quién será el responsable entonces, de enviar al más amado de los dioses a Helheim?» preguntó Odín, y esperó con temor la respuesta.

«El ciego Höder lo matará, porque así está escrito, y así será», fueron las palabras que el ansioso oyente temía y aun así esperaba oír.

«¿Y quién vengará la muerte de Balder?», preguntó con tristeza.

Durante mucho tiempo no hubo respuesta; luego la voz, que sonaba aún más lejana, clamó con tristeza:

«No me prives más de mi merecido descanso. Durante siglos y siglos he permanecido aquí, y la lluvia y la nieve han golpeado mi cabeza y los vientos han cantado sus canciones en mis oídos. Vete de aquí y déjame dormir».

Odín abandonó el bosque, pues sabía que los muertos no hablarían más, y lenta y penosamente regresó a Asgard. No le contó a los dioses su visita a Helheim; pero se guardó para sí el triste conocimiento que había adquirido.

Mientras tanto, la diosa Frigg decidió evitar, si era posible, el peligro desconocido que amenazaba a su hijo; así que salió un día de su palacio y vagó por toda la tierra. Y mientras caminaba por todos los rincones del mundo suplicó a todo lo que encontró que jurara de manera solemne por Gungnir la lanza de Odín, nunca lastimar a Balder. El fuego, el agua, las rocas, los árboles, el hierro, el latón, los pájaros y las bestias, todos estaban obligados por sus votos a no hacerle daño; y todo en la tierra dio la promesa con gusto, porque todo el mundo amaba al brillante y alegre Balder. Cuando Frigg regresaba a casa, vio justo fuera de las puertas de Asgard una pequeña planta llamada muérdago; pero parecía tan inofensiva que ella pasó a su lado sin pedir su promesa, y se apresuró a contarle a Odín el éxito de su viaje.

El muérdago una planta que no llamó la atención a la diosa Frigg por su aspecto insignificante fue el único ser que que no tuvo que jurar evitar lastimar a Balder.
El muérdago una planta que no llamó la atención a la diosa Frigg por su aspecto insignificante fue el único ser que que no tuvo que jurar evitar lastimar a Balder.

Cuando los dioses escucharon que todo había jurado nunca lastimar a Balder, hubo nuevamente alegría entre ellos. Pero Odín, conociendo el decreto de las Nornas, no podía alegrarse con los demás; aunque en la felicidad general que reinaba ahora en Asgard, nadie notó su tristeza.

Entonces, para probar si todas las cosas que habían dado la promesa realmente cumplirían su palabra a Frigg, los dioses pusieron al joven como blanco ante ellos, y le lanzaron enormes piedras y lanzas de punta afilada y las armas que usaron en la batalla; pero cada proyectil arrojado se desvió, y se negó a herir al brillante Balder.

Incluso las mortales hachas de batalla cayeron inofensivas a sus pies. Entonces Loki, que se sentía celoso por la belleza de Balder, ya que despertaba el amor en todos los dioses, se quedó mirando el juego. Su corazón se llenó de amargura y envidia, y un profundo odio apareció en su interior, y dado el ambiente de fiesta que se vivía en Asgard con la idea de que nada en el mundo lastimaría al joven dios, Loki, decidió hacer algo para demostrar su astucia, decidió hacer daño a Balder.

Un día una extraña anciana vino al palacio de Frigg y pidió hablar con ella. La diosa estaba sentada con sus doncellas hilando, y cuando la anciana fue admitida en su presencia, le habló amablemente y le preguntó el objeto de su visita.

«He venido, señora», dijo la anciana, que en realidad era Loki disfrazada, «para saber lo que está pasando aquí en Asgard, que los gritos de alegría llegan hasta la tierra».

Se escuchaban risas y vítores en la corte donde los dioses estaban en sus juegos.

«Dime, ¿qué significa?»

Entonces Frigg sonrió felizmente y dijo,

«Significa que los dioses están lanzando sus hachas de batalla a Balder y tratando de herirlo, pero él está de pie ante ellos ileso, porque todo en la tierra me ha jurado no hacerle daño».

«¿Todo te ha hecho esta promesa?» preguntó Loki.

«Sí», respondió Frigg; «todo excepto una pequeña planta llamada muérdago, y esta se veía tan pequeña y débil que no le pedí que prometiera».

«¿Y este muérdago crece lejos de aquí?» continuó la anciana.

«Justo a las puertas de Asgard», respondió Frigg.

Y Loki, habiendo descubierto lo que deseaba, dejó el palacio extasiado por la facilidad con la que había engañado a la desprevenida diosa. Dejando a un lado su disfraz, buscó el lugar donde crecía el muérdago, y cortando una rama, le dio forma de flecha. Luego fue a unirse a los dioses en su juego.

Justo fuera del círculo de quiene jugaban estaba Höder, el hermano de Balder, silencioso y solo, ya que era ciego y no podía participar en los juegos. Acercándose a él, Loki dijo…

«¿Por qué no te unes a este juego, Höder, y le lanzas algo al maravilloso Balder que ahora está encantado?»

«Porque no puedo ver dónde está parado», respondió Höder, «y además, no tengo ningún arma para lanzar.»

«Si eso es todo», dijo Loki, «ven conmigo y te daré una flecha y te ayudaré a dispararla».

Así que guió a Höder hacia delante, y el dios ciego lo siguió de buena gana, porque no deseaba hacer ningún mal.

Entonces Loki puso la flecha en su mano y dirigió su puntería tan bien que la flecha fatal voló directamente al corazón de Balder, y en un momento el hermoso dios yacía muerto.

Loki guía la mano de Höder con una flecha de muérdago hasta el corazón de Balder. Ilustración un antiguo manuscrito islandes.
Loki guía la mano de Höder con una flecha de muérdago hasta el corazón de Balder. Ilustración un antiguo manuscrito islandes.

Ahora había luto en Asgard, y en todo el mundo. El sol ya no brillaba con su acostumbrado brillo; los pájaros dejaron de cantar y las flores inclinaron sus cabezas; incluso las bestias sintieron la tristeza que había en la tierra y se agacharon en silencio en sus guaridas.

Todo lo que amaba al brillante Balder ahora lloraba y se lamentaba por él. Entonces los dioses vistieron su cuerpo con la más fina tela de oro y lo llevaron al mar, donde el barco de Balder, llamado Ringhorn, yacía cerca de la orilla del agua. Muy tristemente pusieron el cuerpo sobre su cubierta, y apilaron alrededor la figura ataviada con anillos y cadenas de oro fino, joyas y armas como las que llevan los guerreros. Cuando Nanna, la esposa de Balder, vio el cuerpo envuelto listo para ser quemado, su corazón se rompió por su gran dolor, y los dioses la pusieron, muerta, al lado de su marido.

La muerte de Baldr representada por Christoffer Wilhelm Eckersberg
La muerte de Baldr representada por Christoffer Wilhelm Eckersberg

Luego encendieron los fuegos funerarios con una espina, que es el emblema del sueño, y echaron su última mirada al muerto Balder mientras yacía sobre la pira ardiente. Odín, adelantándose, susurró en el oído sordo de su hijo; pero lo que dijo nadie lo supo nunca.

Cuando intentaron lanzar el barco, se encontraron con consternación con que estaba muy cargado como para poder unir sus esfuerzos. Así que mandaron llamar a la gigante de la montaña Hyrroken, que siempre había sido amistosa con la gente de Asgard, y le rogaron que concediera este último servicio al amado de los dioses. La giganta vino, montada en un feroz lobo, con serpientes retorcidas en sus manos como riendas. Con gusto ofreció su ayuda a los dioses, y poniendo su hombro en la proa, le dio un poderoso empujón que envió el barco ardiente lejos de la orilla.

La giganta Hirokken ayuda a los Aegir a empujar la barca ardiente con el cuerpo de Balder.
La giganta Hirokken ayuda a los Aegir a empujar la barca ardiente con el cuerpo de Balder.

Las llamas se elevaron más y más mientras el barco se dirigía hacia el mar, llevando consigo la luz y la alegría de Asgard. Un silencio cayó sobre todos los observadores, y una gran pena llenó sus corazones. Todo el mundo parecía estar bajo sombra, y en la solemne quietud no se escuchó ningún sonido, sino el rugido de las llamas del barco en llamas.

Los dioses estaban en la orilla observando la pira funeraria y, mezclado con su tristeza, había un terrible presentimiento de maldad; porque fuera del círculo de los brillantes de Asgard había otro grupo de espectadores —los gigantes de hielo— que parecían estar mirando en burla los solemnes ritos, y de vez en cuando se acercaban, sus altas formas se asomaban sombrías, amenazadoras y terribles.

Entonces el mar y el cielo parecieron estallar en una sola masa de llamas brillantes y una maravillosa luz dorada se extendió sobre la tierra mientras el fuego del barco que se movía lentamente ardía cada vez con más fuerza. Así, el barco se dirigió hacia el oeste, hacia el mar, y los dioses supieron que Balder había desaparecido para siempre de su vista.

Uno por uno volvieron tristemente a Asgard; pero Odín no podía renunciar a su hijo sin un último esfuerzo para reclamarlo. Decidió ir él mismo a Helheim, y ofrecer un rescate a la diosa Hel si le devolvía a Balder. Mientras tanto, el pobre ciego Höder lloraba por el gran mal que inocentemente había causado, y deseaba con todo el fervor de su amoroso corazón devolver a Balder a Asgard. Tristemente buscó el palacio de su madre Frigg, y le preguntó si no podría ir a Helheim y ofrecer su vida a la temible diosa a cambio de la de Balder.

«El camino es largo y difícil de encontrar», dijo Frigg, «y ¿qué podría hacer un dios ciego en el camino donde el mejor viajero se perdería? Vuelve a tu propia morada, y envía en tu lugar a Hermod, nuestro veloz mensajero. Amaba al brillante Balder y ahora está de luto por él. Dile que vaya a Helheim».

Höder hizo lo que su madre le ordenó, y encontró a Hermod dispuesto a hacer el temido viaje por el bien de Balder. Odín le dio su propio caballo Sleipnir, que hasta entonces no había permitido que otro jinete lo montara. Nueve días y noches Hermod cabalgó por la tierra en una oscuridad tan espesa que su caballo no pudo ver dónde pisar. Era un camino negro, escarpado y temeroso hasta Helheim, y solo en el caballo de Odín se podía hacer el viaje. La décima mañana llegó al puente dorado que cruzaba el río Giöll; y aquí una doncella, pálida y triste, llamada Modgud, hacía guardia. Ella detuvo a Hermod mientras cruzaba el puente, y dijo…

«¿Quién eres y qué buscas aquí entre los muertos? Ayer cinco grupos de hombres cruzaron el puente, pero no lo agitaron como solo tú lo has hecho. Tu rostro no es como el rostro de los muertos. ¿Por qué vienes aquí? No es un lugar para los vivos».

Entonces Hermod preguntó si había visto al brillante Balder pasar por su puente; y la doncella respondió, -

«Ya lo ha cruzado, y ha ido al salón oscuro donde ahora se celebra el festín.»

Así que Hermod siguió cabalgando hasta llegar al sombrío palacio de Hel y se encontró cara a cara con la terrible reina que gobernaba el reino de los muertos. Hermod tembló de miedo al mirar a su alrededor, pero su amor por Balder le dio valor, y se presentó con valentía ante la diosa, diciendo...

«He venido a pedirte un favor, oh Hel. Tu tierra está llena sin el brillante Balder, y Asgard está vacío y solitario desde que se fue. Todos los corazones se lamentan por él, y todos los ojos están llenos de lágrimas. Devuélvenoslo».

Hermod ante Hel ilustración del libro Myths of the Norsemen from the Eddas and Sagas de HA Guerber 1909.
Hermod ante Hel ilustración del libro Myths of the Norsemen from the Eddas and Sagas de HA Guerber 1909.

Lenta y severamente Hel respondió: «¿No existe acaso un ojo seco en la tierra? Si es verdad lo que dices, que todo llora por Balder, él volverá a Asgard; pero si hay alguien que no llora, se quedará para siempre en Helheim».

Entonces Hermod se apresuró a devolver el mensaje a Asgard, y cuando Odín oyó la respuesta que Hel había dado, dio la orden, y todo en la tierra lloró y se lamentó por Balder. En todo el mundo se oyó el sonido de un amargo lamento; y ni un solo ojo permaneció intacto por las lágrimas. Pero entre los dolientes de Asgard había una anciana a la que Odín miraba de pie y sin derramar lágrimas.

«Llora», gritó, «llora por Balder para que pueda volver».

«No», respondió la anciana, que se hizo llamar Tokk «no voy a llorar».

«No ha hecho nada por mí para que lo llore. Que se quede en Helheim».

Entonces, con una risa burlona, se alejó rápidamente, y Odín supo que era Loki.

Así es que Balder nunca regresó a Asgard.

Fuentes consultadas:

  • Lerate, L. (Ed.). (1986). Edda mayor (Vol. 165). Alianza Editorial. La Edda mayor está disponible en línea en ingles en https://en.wikisource.org/wiki/Poetic_Edda
  • Sturluson, S., & Lerate, L. (1984). Edda menor (Vol. 142). Alianza. La Edda menor está disponible en línea en https://en.wikisource.org/wiki/Prose_Edda
  • Colum, P. (1920). The Children of Odin: Nordic Gods and Heroes. Barnes & Noble.
  • Page, R. I. (1992). Mitos nórdicos (Vol. 4). Ediciones AKAL.