De cómo se perdió el martillo y como Thor lo recuperó.

De cómo se perdió el martillo y como Thor lo recuperó.
El poderoso Mjölnir termina en manos de los gigantes, entonces Loki y Thor deben emprender un interesante viaje para recuperarlo.

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EL poderoso martillo Mjölnir no solo fue una protección para Asgard, sino que sirvió para evitar que los gigantes del hielo hicieran daño a la tierra. Toda esta raza odiaba la luz, y no se contentaba con vivir en una tierra de hielo, nieve y niebla, sino que intentaba que todo el mundo fuera como su propio y triste país. Anhelaban quitar la luz del sol de la tierra, matar las flores y cubrir cada cosa verde con un manto de escarcha. Habrían hecho todo esto si no hubieran sentido miedo del martillo de Thor, porque siempre que se alejaban demasiado de Jötunheim y trataban de cortar las hojas y flores con sus dedos helados, Thor las expulsaba de Midgard con su martillo; y los truenos y relámpagos los seguían con fuerza hasta que volvían a estar dentro de los límites de sus colinas heladas.

Un día Thor regresó de un largo viaje, y estando muy cansado se dejó caer por las escaleras de su palacio y cayó en un pesado sueño. Cuando se despertó, descubrió con horror y consternación que Mjölnir ya no estaba en su mano ni a su lado. Alguien debió venir mientras dormía y se lo robó. Thor estaba seguro de que era uno de los gigantes de hielo, porque ninguno de los dioses, ni siquiera el amante de las travesuras Loki, se habría atrevido a cometer este robo. Pero nadie había visto a ninguno de los gigantes acechando en Asgard, y los cuervos de Odín no se habían encontrado con ellos en sus vuelos hacia y desde la tierra. Sin embargo, debí haber sido alguno de sus antiguos enemigos el que ha robado Mjölnir, y por lo tanto el martillo debía ser recuperado rápidamente o toda la raza de gigantes pronto vendría a intentar tomar posesión de Asgard ahora que su principal medio de defensa había desaparecido. Así que Thor fue rápidamente con Loki y le rogó que ideara algún plan para recuperar el martillo.

«Iré yo mismo», dijo Loki, «y veré si puedo averiguar quién ha robado el Mjölnir». Tal vez podamos recuperarlo antes de que sea demasiado tarde, ya que el ladrón aún no ha difundido la noticia de su captura a su familia.» Thor estaba dispuesto a aceptar cualquier sugerencia, así que accedió rápidamente a este plan, y Loki se apresuró a ir al jardín lleno de flores donde Freya solía caminar. Le contó a la diosa del robo de Mjölnir y le rogó que le prestara su plumaje de halcón para que no perdiera tiempo en su búsqueda. Freya le dio con gusto su disfraz de plumas, y Loki corrió hacia el norte a través del mar congelado hasta que llegó a Jothunheim. Temblaba continuamente bajo su delicado plumaje, ya que esta tierra helada con sus montañas cubiertas de nieve y envuelta en el frío del eterno invierno era realmente diferente de la soleada Asgard.

Caminó durante mucho tiempo sin encontrarse con nadie, pero al final encontró al gigante Thrym sentado en la ladera de una montaña, contando su rebaño de ovejas. El gigante era muy feo, y también era terriblemente grande y fuerte, pero Loki no le tenía miedo. Se posó en una roca junto a Thrym, quien lo miró astutamente un momento y luego dijo, "¿Por qué Loki trata de engañar a los que saben más que los dioses?"

Viendo que su disfraz ahora le serviría de poco, Loki asumió su propia forma, y acercándose al gigante lo saludó a su vez como un amigo. Thrym no parecía en absoluto sorprendido de ver un dios en Jötunheim; pero miró con bastante inquietud a su alrededor, y siguió contando sus ovejas sin responder al saludo de Loki. El astuto dios supo entonces instantáneamente que este era el ladrón que había tomado el martillo de Thor; así que, en tono amenazador, acusó al gigante del robo y exigió que el Mjölnir fuera devuelto inmediatamente. Fue un golpe audaz, pero no engañó a Thrym en lo más mínimo, ya que él sabía que Loki estaba haciendo meras amenazas vacías, ya que el Mjölnir ya no estaba en Asgard.

Entonces Loki le hizo al gigante muchas promesas de ricas recompensas de Odín, y le habló de la buena voluntad que todos los dioses tendrían para él si devolvía el martillo a Thor. Ante esto, Thrym comenzó a reírse, y se rio tan fuerte que los árboles de la montaña temblaron. Entonces arrancó de raíz un enorme roble y lo arrojó como una paja al mar, y volviéndose hacia Loki dijo: "Nunca encontrarás ese martillo, amigo Loki, porque lo he enterrado nueve brazas en la tierra, y ni tú ni Thor lo volverán a ver. Sin embargo, si realmente necesitas el martillo como protección para tu ciudad, hay una condición para que lo devuelva. Debes darme a la hermosa Freya como esposa".

Esta propuesta asombró a Loki, porque sabía lo imposible que era tal cosa. Pero no dijo nada, solo le dio la despedida a Thrym y se apresuró a regresar a Asgard.

Cuando Loki informó a Odín el resultado de su viaje, los dioses celebraron un consejo para decidir qué era lo mejor para hacer. Por supuesto, no se podía intentar inducir a Freya a convertirse en la esposa de Thrym, y Odín no podía sentirse justificado al exigir tal sacrificio. Cuando la propia doncella se enteró de la propuesta del gigante, se enfadó tanto con el insulto que se rompió el collar de estrellas que llevaba alrededor de su esbelta garganta; y mientras los pedazos brillantes caían por el aire, la gente de Midgard exclamó con deleite ante las estrellas fugaces.

Como era imposible pensar en ceder a Freya a un gigante incluso para recuperar a Mjölnir, los dioses trataron de formar algún otro plan, y de nuevo se dirigieron a Loki en busca de ayuda, ya que solo él era lo suficientemente inteligente como para burlar al gigante.

"No hay forma de conseguir el martillo", dijo Loki, "excepto dándole a Thrym una novia; y como no podemos enviar a ninguna de las diosas a la fría tierra del norte, debemos encontrarle al gigante otra esposa". Vestimos a Thor como una mujer y le enviamos a él en su lugar".

"Nunca", rugió Thor; "Debería ser el hazmerreír de todos en Asgard".

"Tonterías", respondió Loki, que más bien disfrutaba de tener a Thor a su merced; "¿y si lo fuera? ¿Es eso algo comparado con ver a toda la raza de gigantes de hielo a las puertas de Asgard? Si no se hace algo muy pronto, ellos estarán gobernando aquí en nuestros lugares."

La situación era tan crítica que Thor consintió en el plan, aunque en contra de su voluntad. Así que Loki le puso una rica túnica bordada con oro, y una cadena alrededor de su cuello y una hermosa faja en su cintura. Luego arrojó sobre la cabeza de Thor un largo velo nupcial, mientras se vestía como una sirvienta para atender a la novia. Los dioses enjaezaron las cabras blancas como la leche de Thor en el carro, y juntos, Thor y Loki partieron hacia el país de los gigantes de escarcha. Era muy difícil impedir que la pretendida novia sacara sus manos velludas de debajo del velo, y Loki temía que incluso un gigante enamorado no se dejara engañar creyendo que esos enormes hombros pertenecían a una doncella.

Cuando Thrym vio llegar la comitiva nupcial, se llenó de alegría y corrió a su encuentro. Deseaba mucho levantar el velo de la novia, pero Loki se lo prohibió hasta después de la ceremonia.

«La diosa Freya que ha venido a ser tu esposa es muy tímida,» dijo Loki, «y no debes afligirla con tus atenciones, o puede asustarse y desear volver a Asgard.» Así que Thrym obedeció la orden de Loki, y llevó a la novia a su palacio, donde se reunieron sus parientes. Allí encontraron las mesas llenas con carne y vino como si fuera un festín. Thrym instó a su novia a participar de las frutas y delicias que habían sido traídas especialmente para ella, y con alguna muestra de reticencia la supuesta mujer comenzó a comer. Primero devoró ocho salmones grandes, luego doce pájaros asados, y pronto siguió comiendo un buey entero y bebiendo tres barriles de aguamiel.

«¿Alguna vez una doncella comió cómo esta?» pensaron los gigantes, y en sus corazones se compadecieron de Thrym por conseguir una esposa así. Cuando le hablaron del apetito de la novia a Loki, él respondió, "Hace ocho días que Freya no come nada, porque estaba tan contenta de la boda de Thrym, que no podía tocar ninguna comida". Thrym estaba demasiado feliz para notar lo que la novia comía, y cuando terminó el banquete le gritó a su hermano: "Trae el martillo Mjölnir y ponlo en el regazo de la novia; luego casémonos en el nombre de Var".

Así que el martillo fue traído y colocado en la mano de Thor; pero en el momento en que sus dedos se cerraron a su alrededor se arrancó el velo de su cara, y los gigantes aterrorizados contemplaron, no el suave semblante de Freya, sino el rostro del mismísimo Relámpago. Era demasiado tarde para escapar, y los gigantes estaban tan asustados que no podían moverse, aunque supieran a dónde huir de la feroz ira que ardía en los ojos de Thor. Apenas había girado el martillo dos veces alrededor de su cabeza cuando los truenos y relámpagos se mezclaron con el sonido de los edificios que caían; y aquellos de los gigantes que no murieron por los golpes del martillo fueron enterrados bajo las ruinas que se desmoronaban. Así, Mjölnir regresó por fin a Asgard.

Fuentes consultadas:

  • Lerate, L. (Ed.). (1986). Edda mayor (Vol. 165). Alianza Editorial. La Edda mayor está disponible en línea en ingles en https://en.wikisource.org/wiki/Poetic_Edda
  • Sturluson, S., & Lerate, L. (1984). Edda menor (Vol. 142). Alianza. La Edda menor esta disponible online en https://en.wikisource.org/wiki/Prose_Edda
  • Colum, P. (1920). The Children of Odin: Nordic Gods and Heroes. Barnes & Noble.
  • Page, R. I. (1992). Mitos nórdicos (Vol. 4). Ediciones AKAL.