El origen del universo según la mitología nórdica
Mitología Nórdica

El origen del universo según la mitología nórdica

Repaso de los mitos sobre el origen del cosmos según los antiguos nórdicos.

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Hace mucho tiempo, antes de que la tierra fuera creada, y que existieran el mar, el cielo, la noche y el día, la vasta e interminable Tierra de la Niebla se extendía a un lado del abismo sin fondo, Ginungagap, al otro lado del cual estaba la Tierra de Fuego.

La Tierra de la Niebla se llamaba Niflheim, y aquí, reinaba el invierno eterno, con niebla, nieve y oscuridad que envolvía la tierra lúgubre como un velo. Desde el corazón de Niflheim fluía un oscuro y tumultuoso río, y mientras se precipitaba hacia el abismo, las aguas se encontraron con las frías ráfagas que corrían en esta fría tierra, y por acción de ello, se formaron grandes montañas de hielo en este lado del abismo, sobre las que se acumularon las frías nieblas y soplaron los amargos vientos.

El infinito anochecer que cubría el abismo era a veces iluminado por las chispas que salían de la Tierra de Fuego que se encontraba al otro lado. Este lugar se llamaba Muspelheim, y aquí toda la tierra brillaba como un horno viviente con llamas que ardían con el calor de un millón de soles. Chispas de fuego volaban en gran número hacia las nubes, y éstas, resplandecientes como bolas de fuego, fueron diseminadas a lo largo y ancho de la tierra.

En el oscuro abismo que dio origen a toda la vida en la mitología nórdica se encontraban las fuerzas del fuego (Muspelheim) y el hielo (Niflheim).
En el oscuro abismo que dio origen a toda la vida en la mitología nórdica se encontraban las fuerzas del fuego (Muspelheim) y el hielo (Niflheim).

Algunas de las chispas ardientes flotaron hacia el norte, hacia la tierra de las nieves, y al caer en el abismo lleno de hielo, se convirtieron en nubes de vapor que pronto se volvieron escarcha. Entonces un día esta gran masa de escarcha, sobre la que aún caían chispas frescas de fuego, se transformó repentinamente en vida, y del hielo la nieve el fuego y el calor surgió el gran gigante Ymir.

Ymir el primer gigante de la mitología nórdica imagen de David Szabo (https://www.artstation.com/davidszaboart)
Ymir el primer gigante de la mitología nórdica imagen de David Szabo 

Aunque Ymir fue creado a partir de estos extraños elementos y por lo tanto nunca sintió el frío, pronto tuvo mucha hambre en su hogar de hielo y nieve, sin embargo al parecer no había comida en ninguna parte. Durante mucho tiempo el gigante vagó por la tierra helada, y un día se encontró con la vaca gigante Audhumbla, que estaba de pie entre las colinas heladas lamiendo la sal de los inmensos bloques de hielo. De sus ubres fluían cuatro corrientes de leche, y esto era más que suficiente para satisfacer el hambre del gigante.

Nunca se apartó de la maravillosa vaca, y un día, mientras la observaba lamiendo sal de los bloques de hielo, se sorprendió al ver aparecer de repente una cabeza a través del hielo que se estaba derritiendo. Audhumbla siguió lamiendo con su fuerte y áspera lengua, y pronto apareció todo el cuerpo de un hombre, su nombre era Buri. Mientras este extraño ser estaba ante los ojos del asombrado Ymir, el gigante se llenó de miedo y odio, porque sabía que del poderoso Hombre de Hielo surgiría una nueva raza que pronto haría la guerra a los gigantes y los destruiría.

Ymir desnudo bebiendo leche de las ubres de Audhumbla, mientras está lame un bloque de sal, del que aparece parcialmente Buri, el ancestro de todos los dioses. En el fondo se evidencian las llamas de Muspelheim. Pintura de Nicolai Abildgaard.
Ymir desnudo bebiendo leche de las ubres de Audhumbla, mientras esta lame un bloque de sal, del que aparece parcialmente Buri, el ancestro de todos los dioses. En el fondo se evidencian las llamas de Muspelheim. Pintura de Nicolai Abildgaard.

Esto es, en efecto, lo que ocurrió más tarde, porque de los hijos del Buri, el Hombre de Hielo, surgieron los dioses Odín, Vile y Ve, que comenzaron de inmediato a hacer la guerra a Ymir y a toda su parentela. En la terrible batalla que tuvo lugar entre los dioses y los gigantes, Ymir fue asesinado; y de su cuerpo brotó un río de sangre tan grande que todos los gigantes se ahogaron en él excepto dos, Bergelemer y su esposa, quienes lograron escapar en un cofre que se alejó flotando hasta el borde del mundo. De ellos surgió una nueva raza de gigantes de hielo que continuaron causando problemas a los dioses como lo habían hecho sus antepasados.

Odín, Vile y Ve, matando a Ymir, su sangre generaría un diluvio que acabaría con los antiguos gigantes, salvandose de esta inundación solo Bergelemer, el padre de los gigantes de hielo.
Odín, Vile y Ve, matando a Ymir, su sangre generaría un diluvio que acabaría con los antiguos gigantes, salvandose de esta inundación solo Bergelemer, el padre de los gigantes de hielo.

Entonces Odín tomó el cuerpo de Ymir, y con la ayuda de sus hermanos formó de él la tierra, el mar y el cielo. De las grandes masas de su carne formaron la tierra, y a su alrededor plantaron las cejas de Ymir para hacer una valla alta como protección contra los gigantes de hielo. Sus inmensos huesos los convirtieron en colinas, y con sus dientes hicieron los acantilados, mientras que su grueso pelo lo usaron para árboles, arbustos y hierba. Su sangre abastecía al ilimitado océano, y su cráneo formaba el cielo arqueado en el que los dioses colocaron algunas de las chispas que salían de Muspelheim. Las atraparon y las pusieron en los cielos y las llamaron estrellas. El cielo estaba sostenido por cuatro enanos fuertes que estaban de pie al este, al oeste, al sur y al norte cargando sobre sus hombros el peso de la bóveda celeste. Al terminar de modelar el mundo, estaban contentos con lo que habían creado.

Del cuerpo de Ymir los dioses crearon el mundo y su geografía.
Del cuerpo de Ymir los dioses crearon el mundo y su geografía.

Los dioses entonces dieron carros y caballos veloces a la giganta Noche y a su hijo Día, para que atravesaran el cielo cada 24 horas. La noche tenía un carro oscuro tirado por el caballo negro Hrímfaxe, que corría tan rápido por los cielos que las gotas de sudor caían por sus flancos, convirtiéndose en rocío o escarcha cuando se posaban en la tierra. El día condujo un caballo blanco que se llamaba Skínfaxe; y cuando el carro de su madre se perdía de vista detrás de las colinas, montó su brillante corcel y siguió el mismo camino que ella había elegido.

La giganta Noche cabalgando en su caballo Hrímfaxi, su hijo el Día cabalgaba en un caballo blanco llamado Skinfaxi. Pintura de Peter Nicolai Arbo.
La giganta Noche cabalgando en su caballo Hrímfaxi, su hijo el Día cabalgaba en un caballo blanco llamado Skinfaxi. Pintura de Peter Nicolai Arbo.

Además de los carros que pertenecían a la Noche y el Día, los dioses pusieron otros dos en los cielos para iluminar la recién hecha tierra. De las llamas que saltaban para siempre de la Tierra de Fuego hicieron el sol y la luna, y colocaron cada uno en un carro dorado para que pudieran ser conducidos a través del cielo. Los caballos que arrastraban al sol y a la luna eran hermosas criaturas blancas con brillantes crines doradas. Para que los corceles del sol no se quemaran por el calor, los dioses colocaron un gran escudo delante del carro para proteger las melenas de los animales. Los caballos de la luna no necesitaban que nada se interpusiera entre ellos y los suaves rayos lunares.

Escultura de la eda de bronce que representa a la carroza de la diosa Sól.
Escultura de la eda de bronce que representa a la carroza de la diosa Sól.

Entonces Odín eligió a Máni y a Sól -hijo e hija de un gigante- para conducir los carros del sol y de la luna; y cuenta la leyenda que muchos, muchos años después, cuando había gente en la tierra, Mani miró una noche desde su carroza dorada y vio a dos niños pequeños -un niño y una niña- llevando entre ellos un pesado cubo de agua. Estos niños eran los sirvientes de un cruel gigante que los hacía trabajar toda la noche en lugar de dormir; y Mani, sintiendo mucha lástima por ellos, y estando bastante solo, extendió un largo brazo y recogió a los niños de la tierra. Luego los puso a su lado en la luna; y desde entonces han permanecido allí con Mani.

Máni y Sól en un gráfico realizado por Lorenz Frølich en 1895.
Máni y Sól en un gráfico realizado por Lorenz Frølich en 1895.

Los gigantes de hielo, que amaban la oscuridad y la desolación, se enfadaron mucho cuando vieron lo brillante que era el mundo con la luz del sol y de la luna; así que enviaron dos lobos grises feroces para que siguieran de cerca la pista de los brillantes carros. A veces se acercaban tanto que sus grandes sombras negras atenuaban el brillo del sol, y a veces se acercaban tanto a las ruedas del carro lunar que su luz no alcanzaba la tierra. Sin embargo, los lobos nunca lograron comerse los carros, aunque sus formas sombrías a menudo se mantenían amenazantes en el cielo.

Fenrir el lobo atacando a Sól y su hija. Ilustración realizada por Lorenz Frølich en 1895.
Fenrir el lobo atacando a Sól y su hija. Ilustración realizada por Lorenz Frølich en 1895.

Cuando los dioses formaron la tierra, a la que llamaron Midgard, eligieron el lugar más bello que podían encontrar para su hogar. En el centro de la tierra se levantaba una elevada montaña, y en su cima había una amplia y hermosa pradera donde los dioses construyeron la brillante ciudad de Asgard. En medio de la ciudad había un espacioso salón, hecho de oro y del más puro mármol, y aquí estaban los tronos donde se sentaban los dioses cuando estaban en consejo. Más allá de la sala estaban los palacios de los dioses y diosas, también hechos de mármol y plata u oro, y cerca había una enorme herrería donde los dioses forjaban las armas necesarias para defender su ciudad de sus enemigos los gigantes de hielo.

Desde Asgard a Midgard los dioses tendían un puente de arco iris que llamaban Bifrost; y sobre él pasaban y volvían a pasar en sus frecuentes viajes a la tierra. No había ningún ser humano en la tierra en ese momento, y los dioses se arrepintieron de que ningún otro ojo, excepto el suyo, pudiera mirar la fructífera y floreciente tierra. Nadie araba los campos o construía casas, nadie navegaba en barcos a través de los mares. Ninguna voz infantil resonaba en los prados; ningún sonido de la hoz del cosechador rompía la quietud de los campos; y ningún sonido de metal en el firme yunque del herrero se escuchaba en toda la silenciosa tierra.

El Bifröst representado en una pintura de Arthur Rackham.
El Bifröst representado en una pintura de Arthur Rackham.

Entonces los dioses tomaron parte del barro e hicieron de él una hueste de pequeñas criaturas a las que llamaron enanos o gnomos; pero cuando Odín vio lo feos que eran, con sus cuerpos deformes y sus grandes cabezas, los condenó a vivir bajo tierra y a no salir nunca a la luz del día. Así que los enanos pasaron su tiempo escarbando en el corazón de la tierra en busca de oro, plata y piedras preciosas; y se convirtieron en los más inteligentes trabajadores en sus pequeñas forjas, haciendo cosas maravillosas de todo tipo de metal. También eran astutos y guardaban bien sus secretos, de modo que ni los dioses ni los hombres pudieron conocer el escondite de sus tesoros.

Además de los enanos, los dioses crearon las hadas, o elfos, pero estos eran tan bellos y delicados que parecían pertenecer al cielo en vez de a la tierra. Así que los dioses construyeron para ellos un hogar entre Midgard y Asgard, un hermoso lugar llamado Alfheim, todo hecho de colores del arco iris y rayos de luna, y telas finas como la seda y delicadas como telas de araña. Los dioses también le dieron a esta pequeña gente alas transparentes para que pudieran volar a la tierra y jugar con las mariposas, y hacer gorros de campanillas, y bailar a la luz de la luna alrededor de los aros de hadas. Nunca fueron malvados y rencorosos como los gnomos, aunque a veces les gustaba hacer bromas de buen gusto a quienes consideraban estúpidos; y afortunado era el hombre que ganaba un hada como amigo.

Un día Odín, Hoenir y Loki caminaban por la tierra; y al acercarse a la orilla del mar vieron dos árboles majestuosos, un fresno y un olmo, de pie uno al lado del otro. Entonces Odín tomó los árboles, y de ellos hizo dos seres vivos que se asemejaban a los propios dioses. Hoenir les tocó la frente, para que tuvieran vista y sabiduría, y Loki les dio sangre caliente, con el poder de hablar y oír y sentir. Así fueron creados el hombre y la mujer; y los dioses llamaron al hombre Ask, y a la mujer Embla, a partir de los nombres de los árboles de los que fueron hechos.

La creación de la primera pareja humana segun la mitología nórdica, a partir de un fresno y un olmo gracias a la acción de Odín, Hoenir y Loki. Ilustración de Robert Engels 1919
La creación de la primera pareja humana segun la mitología nórdica, a partir de un fresno y un olmo gracias a la acción de Odín, Hoenir y Loki. Ilustración de Robert Engels 1919

Y es así como cuentan las leyendas que las cosas comenzaron a existir en el mundo.

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Fuentes consultadas

  • Bernárdez, E. (2017). Mitología nórdica. Comercial Grupo ANAYA, SA.
  • Picard, R. G. (1988). The ravens of Odin: the press in the Nordic nations. Ames: Iowa State University Press.
  • Colum, P. (1920). The Children of Odin: Nordic Gods and Heroes. Barnes & Noble.
  • Page, R. I. (1992). Mitos nórdicos (Vol. 4). Ediciones AKAL.

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