David García
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Origen de la mitología griega y romana

Origen de la mitología griega y romana

¿Cuál es el origen de los griegos?

La mitología griega es extremadamente antigua. La Gran Madre fue adorada en el año 2000 a. C., en el territorio de que ahora conocemos como Grecia. Los primeros invasores de Asia Menor trajeron consigo una forma primitiva del lenguaje indoeuropeo y la adoración de los dioses del cielo ario. Se asentaron pacíficamente en Tesalia y Grecia central y se casaron con los nativos.

Luego vinieron las olas más destructivas y agresivas de lo que Homero llamó los aqueos y dorios, tribus del norte. Estos nuevos invasores no actuaron de manera pacifica. En Esparta, en el sur del Peloponeso, esclavizaron a toda la población nativa, utilizándolos para realizar tareas serviles. Los aqueos llamaban a estos esclavos Helots. Los aqueos hablaban un dialecto del griego antiguo y utilizaban un tipo simple de escritura pictórica que los expertos llaman ahora Linear B.

Mientras salvajes y bárbaros habitaban lo que ahora llamamos Grecia, ya existía una floreciente civilización en la isla de Creta, que se encontraba al sur de Grecia. Creta llevaba mucho tiempo comerciando con civilizaciones aún más antiguas de Egipto y Oriente Medio. Esta civilización había alcanzado su punto máximo en el año 1600 a. C., y era conocida como cultura minoica. En 1400 a. C., la civilización minoica colapsó, probablemente debido a un fenómeno natural como un terremoto, en cuyo momento los griegos tomaron Creta.

Observamos las tres áreas en las que se dividía la Hélade: 1) El área continental europea. 2) Las islas del Mar Egeo 3) Las costas de Asia Menor

Encontramos muchos ejemplos de mitos cretenses en las historias griegas, como los de la crianza del dios Zeus en Creta, la historia de Europa y el toro, y el Minotauro que fue vencido por Teseo. Sin embargo, las antiguas divinidades gradualmente tomaron el aspecto de los invasores griegos.

Los mitos griegos, como los conocemos, venían de toda la antigua península balcánica: Tracia, Boeotia, Ática, el Peloponeso, Argos y Micenas, y muchas de las islas, incluyendo, por supuesto, Creta, y también de Asia Menor y lugares más lejanos, como Babilonia y Sumer. Homero, cuya obra puede ser la de varios poetas que escriben entre los años 750 y 700 a. C., es considerado la "fuente suprema" de las historias griegas.

Los Romanos

Roma, que se convirtió en uno de los imperios más grandes y exitosos del mundo, famoso por sus dotes legales y logros materiales y culturales, era una pequeña comunidad pastoral cuando Grecia estaba en su apogeo.

Máxima extensión del Imperio Romano. Superpuesto en un mapa físico.

Los antepasados de los romanos, llamados Latiums, eran gente sencilla, vivían en clanes muy unidos, pero comerciaban y se casaban con otros clanes. Durante siglos habían sido invadidos por tribus del norte. Primero fueron los Ligures, que originalmente vinieron del norte de África y se asentaron alrededor de la tierra llamada Liguria, cerca de Génova. En el tercer milenio a. C. llegaron los terramaras, personas que vivían en casas de estacas y trajeron consigo el arte de fabricar artefactos y armas de bronce, lo que les garantizó la supremacía militar. En el siglo XI a. C. llegaron los Villanovans, llamados así por un pequeño pueblo, Villanova, cerca de Bolonia, en el norte de Italia.

Los siguientes invasores eran más civilizados que los primeros. Fueron los etruscos, que llegaron a principios del primer milenio antes de Cristo. No sólo sabían escribir, una habilidad hasta entonces desconocida en Italia, sino que también sabían trabajar el metal, la escultura, la pintura y el buen vivir. Nadie sabe exactamente de dónde vienen los etruscos. Tal vez provenían de Asia Menor, pero parece ser que tenían cierto contacto con la cultura griega.

Los historiadores señalan con interés que el pueblo de Roma ya era lo suficientemente sofisticado y exigente como para adoptar sólo aquellos principios y valores etruscos que consideraban útiles para ellos. Por ejemplo, ellos abrazaron con entusiasmo la idea de construir templos a las deidades; para una población cada vez más urbana, un templo era el lugar lógico para adorar, mucho mejor que las rocas y el césped tradicionalmente establecidos en un campo. También aceptaron la idea de la adivinación, es decir, el arte de predecir el futuro, a menudo por medio del sacrificio animal. Los romanos ya eran un pueblo supersticioso pero cínico; la idea de que el futuro pudiera ser influenciado por rituales mágicos, incluyendo sacrificios y hechizos, encajaba muy bien con su astucia y practicidad.

Dioses, mitos romanos y sincretismo con la mitología griega

Los romanos, como todos los pueblos, ya tenían sus dioses: tres dioses principales -Júpiter, Marte, Quirino- y muchos "dioses domésticos", como Terminus y Cloacina. Los romanos eran personas prácticas, que no se dedicaban a fantasear con la vida familiar de sus dioses. Los romanos rindieron homenaje a sus dioses, a cambio de lo cual esperaban protección, prosperidad, fertilidad, buena salud, etcétera.

Júpiter comenzó su vida mitológica como un trozo de piedra, conocido como Júpiter Lapis. La adoración de las piedras se remonta a la Edad de Piedra o antes, cuando los cuchillos y las cabezas de hacha eran de piedra. Incluso en la Edad de Bronce, Júpiter continuó siendo adorado como una aterradora figura de piedra.

Marte, que se asoció con el dios griego de la guerra, Ares, fue al principio adorado como un dios de los campos y cultivos, así como también un de la guerra. En las primeras sociedades, el tiempo de la guerra era cuando los cultivos habían sido cosechados y el crecimiento del año siguiente no necesitaba cuidados. Los hombres eran libres de ir a la guerra entre el otoño y la primavera. En el hemisferio norte templado, marzo, llamado así por Marte, fue el mes ideal para la guerra.

Quirino, el tercer dios de esta tríada romana primitiva, era también un dios de la guerra, pero finalmente se conoció como el patrono de la ciudadanía. Había dioses domésticos, Lares y Penates, que presidían el hogar y la despensa.
Los dioses griegos eran diferentes de los dioses romanos. Los dioses griegos eran como los seres humanos, sólo que más grandes e importantes y más hermosos. Los dioses romanos eran a menudo delicados personajes como Vulcano, que fue temido y sofocado como el dios del fuego.

Al tomar prestadas mitologías de los griegos y usar las historias y creencias para sus propios propósitos, los romanos trajeron personalidades y vivacidad a sus religiones. Júpiter tomó la gloria del griego Zeus, y fue adorado en Roma como Optimus Maximus (el mejor y más grande). Templos y estatuas fueron construidos a Júpiter y su consorte, Juno, y Minerva, una diosa sin relación aparente con Júpiter pero importante para los romanos. Juno, originalmente una diosa de la luna muy antigua, se asimiló con Hera. Minerva fue asimilada con la Atenea griega. No se encontró ninguna contraparte romana para Apolo, por lo que mantuvo el mismo nombre en las mitologías griegas y romanas.