David García
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¿Cíclopes, hijos de Gea o de Poseidón?

Los Cíclopes eran gigantes; monstruosos de un solo ojo; una raza salvaje de criaturas sin ley que no tienen modales sociales ni miedo a los dioses. Cíclope significa ojo redondo.

El cíclope Polifemo, por Johann Heinrich Wilhelm Tischbein, 1802.

Considerados según la Teogonía de Hesíodo como hijos de Urano y Gea, eran los obreros del Dios Hefesto cuyo taller estaba en el corazón de la montaña volcánica Etna.

Según Homero, como describe en la Odisea, donde Odiseo presenta probablemente el más famoso de los cíclopes, Polifemo, los cíclopes eran los hijos de Poseidón, no de Urano.

Homero describió a los Cíclopes como feroces salvajes, que se apartaron de la agricultura y de las leyes y vivieron bajo el modo de cada uno por su cuenta. Eran pastores que vivían en la parte suroccidental de Sicilia, comían activamente seres humanos y vivían con sus esposas e hijos en cuevas que gobernaban sobre ellos con poder arbitrario. Los Cíclopes Homéricos no eran siervos de Zeus, y de hecho, en su mayoría lo ignoraban.

Polífemo el cíclope más famoso.

Polifemo era un monstruo devorador de hombres con una historia sangrienta y bárbara. Se enamoró de una hermosa ninfa llamada Galatea que lo rechazó a favor de un hombre llamado Acis. Polifemo enfurecido por el rechazo, arrojó a Acis y lo mató en una roca enorme. La sangre de Acis formó un torrente que aún hoy lleva su nombre.

Polifemo y Galatea, fresco de Aníbal Carracci (Palacio Farnesio, Roma, 1597-1605).‌‌

El Cíclope se encuentra con Odiseo en el cuento de Homero, donde es burlado y cegado por el héroe , lo que desata la ira de su padre Poseidón. Odiseo llegó a la isla de los Cíclopes de camino a su casa en Itaca y condujo a sus hombres a una cueva llena de comida sin saber quién era el dueño. Polifemo selló la cueva con la tripulación que había en ella, comiéndose a algunos de ellos.

Odiseo en la cueva de Polifemo, Jacob Jordaens, primera mitad del siglo XVII.‌‌

Odiseo logró engañar a los cíclopes para que se emborracharan con vino fuerte y le dijo al monstruo que su nombre era "Nadie". Polifemo se quedó dormido, y el héroe lo cegó con una estaca de madera, cuando los otros gigantes vinieron a ayudarlo, Polifemo les dijo que' Nadie' lo había atacado, y por eso lo dejaron. Odiseo y sus hombres se ataron al vientre de las ovejas de Polifemo y escaparon cuando el gigante las dejó salir a pastar. Odiseo no podía evitar presumir de su victoria sobre su adversario derrotado y le dijo a Polifemo su nombre, lo que a su vez hizo que Poseidón lo castigara y le hiciera desviarse aún más de su camino a casa.

Cíclopes primordiales

Hesíodo, el historiador griego, menciona sólo tres Cíclopes, que eran gigantes primordiales; Arges (Relámpago), Estéropes (Rayo) y Brontes (Trueno) que son todas deidades de tormenta y fueron los primeros herreros. Cuando Cronos estaba en el poder, los apresó en el Tártaro y al ser liberados por Zeus, juraron su lealtad y lucharon por él contra los Titanes.

Como recompensa por su libertad, los Cíclopes le dieron a Zeus sus armas de trueno y relámpago, y continuaron siendo sus herreros forjando sus rayos en el Olimpo. Estos Cíclopes también son responsables de forjar el casco de invisibilidad de Hades, el arco de y las flechas de la luz de la luna de Artemisa, el arco  y las flechas de los rayos del sol de Apolo y el tridente de Poseidón.

Según un himno de Calimaco, los cíclopes eran ayudantes de Hefesto en la forja y se dice que construyeron las fortificaciones en Tirinto y Micenas en el Peloponeso. Los ruidos, el calor y los estruendos del volcán Etna se atribuyeron a sus operaciones y trabajo en las forjas.

En el libro de Eurípides Alcestis, Apolo mató a los Cíclopes en represalia por el asesinato de su hijo Asclepio a manos de Zeus. Por su crimen, Zeus sentenció a Apolo a la servidumbre de Admeto por un año. En otras versiones, Zeus revive los Cíclopes debido a lo importantes que fueron en la sucesión de los Titanes; y también revive a Asclepio para resolver su disputa con Apolo.

Otros datos interesantes sobre los ciclopes griegos

  • El poeta romano Virgilio escribe también del héroe Eneas y su tripulación aterrizando en la isla de los Cíclopes y conociendo a Polifemo.
  • Algunos historiadores creen que la idea de los Cíclopes puede haber venido de los herreros griegos que usan parches en los ojos para proteger uno de sus ojos mientras forjan.
  • Otro posible origen para el mito de estos monstruos es que los antiguos griegos pueden haber encontrado cráneos prehistóricos de mamuts que tenían grandes cavidades nasales y pueden haber sido confundidos con un ojo grande.
Cráneo de mamut. Se evidencia la gran cavidad nasal que pudo haber sido confundida con la presencia de un ojo único.

Las paredes de varias ciudades antiguas fueron supuestamente construidas por Cíclopes, y es por eso que en la arqueología moderna el término ciclópeo se aplica a los muros cuyas piedras no están escuadradas